Wednesday, January 13, 2010

Letter from the Rialto

No, not the Rialto from The  Merchant of  Venice. [Shylock:  "What's new on the Rialto?"] No, this is a letter from the New York Rialto -- Broadway.  Here are my comments from our recent play-going:

Finian’s Rainbow Music by Burton Lane, lyrics by Yip Harburg, starring Jim Norton, Kate Baldwin and Cheyenne Jackson. Originally performed on Broadway in 1947, this production originated at New York City Center Encores, a treasure of a series that revives four neglected musicals every year.

Finian’s Rainbow offers one of the great Broadway scores of all time: How Are Things in Glocca Morra, Look to the Rainbow, Old Devil Moon, If This Isn’t Love, Necessity, and many others.  Sure, the plot is dated and creaky. Leprechauns, pots of gold at the end of rainbows, bigoted senators who turn from white to black to white.  But tell me the last opera you saw that didn’t have a creaky libretto? 

 The sad news I have to report is that because Finian’s Rainbow is not a rock musical, and because there’s no film star in the cast to bring in the masses, the show closes this Sunday. We’re attending the closing performance, and we’ll be shedding tears of joy and sadness as the curtain drops.

Perhaps my love of the show stems in part from the fact that Finian’s Rainbow offered me the only stage opportunity in my life.  (I exclude the trombone solo I played in our high school band concert.) In 1955, I appeared as third sharecropper in a production of the Ventura County Light Opera Association. We played the entire circuit – Oxnard, Ventura, and Ojai. In mid-run, I was promoted to second sharecropper, and given one speaking line. I decided right then to retire from show business, at the top.

A Little Night Music A revival of the Stephen Sondheim, Hugh Wheeler classic from 1973. Directed by Trevor Nunn, it stars Catherine Zeta-Jones, who not only performs admirably as Desirée but also brings in the crowds.  Also starring is octogenarian, but ever young, Angela Lansbury. She once again gives a treasure of a performance. This production originated at London’s Menier Chocolate Factory, transferred to the West End, and is now performing to sellout crowds on Broadway. The sole holdover from the Menier production is Alexander Hanson, as Hendrik, and he’s outstanding.

But the real star of the show is, of course, Stephen Sondheim, whose music and lyrics in A Little Night Music are nonpareil.  Consider this snippet. The older Fredrik, unsuccessful thus far in consummating the marriage with his very young wife, considers strategies to get her into bed. One approach he mulls:

 “Which leaves the suggestive,
But how to proceed?
Although she gets restive,
Perhaps I could read…

“In view of her penchant
For something romantic,
De Sade is too trenchant
And Dickens too frantic,
And Stendahl would ruin
The plan of attack,
And there isn’t much blue in
The Red and the Black”

Nightingale  Lynn Redgrave starred in a one-woman show at the Manhattan Theatre Club.  For an hour and a half, she captivated the audience with a story she wrote herself about her relationship, real and imagined, with her maternal grandmother. Now that may not sound on paper like the recipe for a thrilling evening, but in the theater, with Lynn Redgrave performing, it was just that. To see a master actor perform on a bare stage by herself and to entrance the audience – that’s is a rare treat.

Hamlet  A sold-out run that starred Jude Law in the title role. Directed by Michael Grandage (artistic director of London’s  Donmar Warehouse), we thought it was a good Hamlet, but not a great one. In fact, arriving home from the theater, I ordered from Netflix two film versions of Hamlet: Kenneth Branagh’s and Laurence Olivier’s.  Watching those two brilliant, yet very different, versions of the Shakespeare classic were sublime experiences. Watching the Jude Law performance was a good night at the theater.

Next to Normal I’m sure this has happened to you: You wake up in the morning and say to yourself, I’d really love to see a musical tonight about bipolar disease and electroshock therapy. That’s actually what this musical is about. Doesn’t that sound like a hoot?

Well, Next to Normal may not be a hoot, but it’s a very good night at the theater. The show was first presented at the off-Broadway Second Stage Theatre (full disclosure: Donna is a board member), where it was quite good.  It’s improved further since then. Ordinarily, I’m not a fan of rock musicals, but I must say this show did manage to succeed, to evoke emotion, and to entertain.

The Royal Family Written by two theater and literary giants of the last century, George S. Kaufman and Edna Ferber, imagine my anticipation at attending this revival of a comedy about a theatrical dynasty modeled after the Barrymores.  Unfortunately, the anticipation was not rewarded. The humor of the 1927 show didn’t quite survive the eight decades to the one we saw at the Manhattan Theatre Club.

God of Carnage Yasmina Reza wrote it and Matthew Warchus directed it.    For us, it didn’t succeed. Her earlier big hit, Art, with Alan Alda, was a huge success, and I found it quite entertaining. God of Carnage is also a huge hit, even with its second cast. But the best way I can describe it is that to me it seems to take sitcom-level comedy and put it on stage.  Example: If vomiting onstage gets a big laugh the first time, be sure to vomit a second time. If throwing a vase full of tulips elicits laughs the first time, do it again. Above all, when in doubt, have the actors scream, or even better, screech.  The capacity audience loved it.  We didn’t.

The Understudy Written by Theresa Rebeck, directed by Scott Ellis, and starring Julie White.  Here’s the bottom line:  Anything Julie White is in I will enjoy, even if the script is modest (as this was). But Julie White is one of the great stage presences. Her Tony-winning role in The Little Dog Laughed was an all-time theater treat.


  1. It's fun to read these witty personal reviews of all these marvelous plays that your brother Harold and I will likely never see... How do you and Donna manage to see all these plays? Must be a New York thing. Oops, and London thing:-)

  2. These facilities tend not to include the financing record assessments from the individuals pay day loans if you've got an account checking, savings, certificate of deposit with all the lender, that can count highly in your favor.
    my website :: pay day loans

  3. شركة الاوائل من اهم الشركات التى تعمل فى مجال التنظيف وتتمتع بتاريخ عريق فى مجال التنظيف وبالاخص فى تنظيف الكنب فاذا اردت ان تشعر بالفرق الواضح بينا وبين اى شركة اخرى تقوم بنفس الخدمة فعليك ان تستعن وتتصل ب شركات تنظيف كنب بالرياض على الفور وتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح بينا وبين اى شركة تقوم بنفس الخدمة على الاطلاق.
    لا تترد في الحصول علي شركات مكافحة الحشرات بالرياض من شركة الأوائل للتخلص للأبد من إزعاج الصراصير و النمل الأبيض و البق و غيرها و الحفاظ علي منزلك نظيف و جميل.
    البقع الناتجة عن فضلات النمل الأبيض أن تسبب مشكلة صعبة حقا بالنسبة لأصحاب المنازل. ويمكن أن تكون عنيدة جدا ويصعب إزالتها في بعض الأحيان ولكن شركة مكافحة النمل الابيض جنوب الرياض هذا لن يكون سببا للقلق بالنسبة لك بعد الآن حيث أننا الأفضل في مجال تنظيف و مكافحة الحشرات بشهادة عملائنا السابقيين و الحاليين.

  4. وجود الموظفين المدربين بشكل صحيح يضمن أن شركة تنظيف بالسعودية سوف تعطيك أفضل خدمة تنظيف متوفرة. ومن المهم أيضا التأكد من أن الموظفين وتدريبهم بشكل صحيح لخاصية معينة (مثل الأرضيات ومكاتب) يمكن عن طريق الخطأ خدشها إذا تم تنظيفها بشكل خاطئ، لذلك نعلم أن موظفي شركة تنظيف تم تدريبهم بشكل صحيح في التنظيف والتأكد من أن خدوش الهواة نتيجة للتنظيف بشكل غير صحيح لن يحدث.
    شركات تنظيف الشقق بالسعودية كثيرة. ولكن ما يميزنا عن غيرنا هو جودة الخدمات لدينا وولائنا للعملاء حيث أن أهم شىء بالنسبة لنا هو راحة العملاء. نحن متاحون طوال الأسبوع لذلك لا تقلق إذا كانت هناك حالة طارئة
    شركات تنظيف الفلل بالرياض عادة ما تكون متاحة من الاثنين حتى السبت مع العمل نصف يوم في عطلة نهاية الأسبوع. ولكننا نعمل علي مدار الأسبوع.
    تسربات المياه يمكن أن تحدث في أي وقت دون أي تحذير، وقد يكون الوقت متأخرا جدا قبل أن يعرف أحد في المنزل عنهم. للكشف عن مثل هذه التسريبات نحن نقدم شركات الكشف عن تسربات المياه بالرياض حيث نقوم بإستخدام جهاز إلكتروني للكشف عن التسريبات و يتم وضعه في المكان الذيمن الممكن أن يحدث فيه تسرب.
    من الخدمات الأساسية التى نقوم بتقديمها هي نقل وتخزين الأثاث فى السعودية وتنقسم الي شركات تخزين الأثاث بالرياض و شركات نقل الأثاث بالرياض ، ومما لا شك فيه أن الجميع يبحث عن أفضل الطرق الخاصة بالتخزين على اعلى درجة ممكنة من الأمان ؛ حتى لا تتعرض المنقولات لحدوث أى تلف أو ضرر.
    هناك العديد من التساؤلات التى تدور فى ذهن كل منا حول مدى تأثير المبيدات الحشرية التى نستخدمها فى المنزل على الأطفال أو الحيوانات وماهى المواد السامة التى تحتوى عليها وتكون فتاكة بالنسبة للحشرات ، خدماتنا فى مجال مكافحة الحشرات عالية جداً حيث نقدم أفضل شركات مكافحة الحشرات بالرياض.
    القضاء على الفئران عن طريق المصيدة التى توضع للفأر ويوضع له فيها الطعام المحبب للفئران الذى تعشقه الفئران ومن هذه الاطعمة الجبن بكل أنواعها وخاصة الانواع الغالية منها مثل الرومى أو الريكفورد أو الشيدر ومن الاطعمة المحببة للفئران أيضا الطماطم المخلوطة بالدقيق أو شرائح الدجاج المخلية و نحن نقدم أفضل شركات مكافحة الفئرن بالرياض.


  5. ارخص شركة تنظيف بالدمام والتي تقدم من خلال فريق متميز ومجهز علي اعلي مستو لتنفيذ خدمات النظافة علي اكمل وجةوبارخص الاسعار فلدينا تنظيف مجالس - تنظيف خزانات - تنظيف فلل - تنظيف شقق - تنظيف منازل والتي تقوم بكافة اعمل التنظيف المختلفة والشاملة لكل ما يحيط بنا فبتوفر لدينا خدمات افضل شركة تنظيف بالدمام التي تعد شركة تنظيف بالدمام نقدم لكم

  6. من المعروف ان تنظيف المنازل من بين اهم الخدمات الضرورية في التنظيف والترقية بمنازلنا الى مصاف المنازل العصرية والتي عرفت تنظيفا عصريا من شانه ان يوفر لساكنته ظروفا حياتية راقية ولابد من توفر هيئة تختص في المجال مع تقديم ضمانات متكاملة من شانه ان تجعل الافراد يضمنون نجاح خدمة التنظيف ولا حاجة للمزيد من ضياع الاموال عبر طلبات خدمة تنظيف المنازل التي لا تلبي حاجياتهم ولا تتماشى مع رغباتهم لأن العديد من شركات تنظيف المنازل تسعى فقط الى عرض خدماتها عبر طرق ترويجية فحسب من اجل كسب المال فقط دون مراعاة الوازع الاخلاقي والضمير المهني الذي يحتم على مدراء مثل هاته الشركات ان يسعوا خلف ارضاء العملاء ليس اكثر من هذا عبر اتقان تنظيف المنازل .
    ومن اجل اثراء الواقع الخدماتي الذي يدخل في اطار تنظيف ونظافة المنازل اردنا ان نساهم معكم في ذلك، وذلك بالإعلان عن الخدمات المميزة في هذا المجال والتي ترفع شعار تنظيف المنازل والتي تحولت الى وجهة حقيقية يطلب خدماتها الالاف من عملاء تنظيف المنازل وكلهم امل ويقين وقناعة بالمستوى الراقي الذي تحققه الشركة لهم من جودة في تنظيف المنازل سرعة في تنظيف المنازل ,ضمان في تنظيف المنازل، انية في تنظيف المنازل، وهذا كله راجع لما تملكهمن امكانيات هامة في المجال من افضل اليات تنظيف المنازل، ارقى وسائل وإمكانيات تنظيف المنازل، جميع ارقى وأفضل مطهرات المنازل والتي ساعدت في انتشار تلك الشركات على نحو واسع من مناطق المدينة المنورة حتى اصبحت متداولة بين كل العملاء والواقع الميداني يشهد على صحة ما نقول عبر المنازل التي عرفت عمليات تنظيف واسعة النطاق ساعدت في رضا ملاكها بصورة متكاملة من الضمان.
    شركة تنظيف بالطائف

    شركة نقل عفش بتبوك

    شركة عزل خزنات بتبوك

    شركة تنظيف مجالس بتبوك

    شركة تنظيف خزانات بتبوك

    شركة تسليك مجارى بتبوك

    شركة تنظيف شقق بتبوك

    شركة مكافحة حشرات بتيوك

    شركة تنيظف منازل بتبوك

    شركة تنظيف شقق وفلل بتبوك

  7. thank you've made an excellent website and this interesting. I am so inspired by your website. Its contents are highly qualified . continued success in the waiting yes the newest update obat amandel obat syaraf kejepit


  8. نوفر لك عميلنا العزيز افضل مجموعه من الخدمات المتكامله والتي تتمثل في خدمات التنظيف المختلفه وايضا نقل الاثاث مع الفك والتركيب والتغليف عند الحاجه وكذلك مكافحة الحشرات ورش المبيدات
    شركة تركيب غرف نوم بالرياض
    شركة تنظيف المساجد بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة تنظيف منازل بالخرج
    شركة رش دفان بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بجدة
    شركة تنظيف بجدة


  9. شركة نقل عفش واثاث بالدمام ابيات الشرقيه لخدمات نقل العفش والاثاث بالدمام
    شركة نقل عفش بالدمام
    نقل عفش بالخبر
    شركة نقل اثاث الدمام
    نقل عفش الدمام
    نقل عفش بالدمام
    ان اردت نقل عفش منزلك بالدمام ابيات الشرقية من اهم شركات نقل العفش بالدمام والخبر والجبيل والقطيف والاحساء

  10. تبحث عن كيفيه عزل الفوم او افضل شركة عزل فوم بالرياض لا تتردد فى الاتصال بنا فنحن نتشرف بخدمتكم مع الضمان 10 سنوات خدمه عزل الفوم من قبل شركه الاخوه تتم من خلال استخدام أفضل المواد وبأفضل الطرق شركة عزل فوم

  11. I like the post format as you create user engagement in the complete article. It seems round up of all published posts. Thanks for gauging the informative posts.
    cara menggugurkan hamil
    cara menggugurkan kandungan